Wegbereiter der Volksmotorisierung in Europa...

 

… von Herbert Austin, dem Austin Seven und einigen Miniaturen.

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 Abb 0x Seven auf Briefmarke
Abb 0x Seven auf Briefmarke
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Abb 1 Herbert Austin um 1920 Wy

Abb 1 Herbert Austin um 1920 Wy
Als der 1866 geborene Herbert Austin im Jahre 1905 gemeinsam mit Bekannten die erste eigene Firma in Longbridge, einige Meilen südwestlich von Birmingham gelegen, mit einem Grundkapital von 20.000 Pfund registieren ließ, hatte er bereits ein auf-regendes Leben geführt. Er war in Australien gewesen und hatte dort für die Wolseley Sheep Shearing Company eine Maschine entwickelt, die die Schafschur wesentlich er-leichterte. Als er nach England zum Wolseley – Stammwerk zurückgekehrt war, setzte er dort Entwicklung und Produktion solcher Maschinen sehr erfolgreich fort.

SAbb 2 Austin auf eigenem Fahrrad

Abb 2 Austin auf eigenem Fahrrad
chon als Schüler hatte sich seine große Fertigkeit und Veranlagung im Zeichnen und Konstruieren gezeigt, die er nun in der Freizeit zunächst zur Verbesserung und Überarbeitung von Fahrrädern einsetzte. Abb 3 Austins Heim Lickey Grange Pu
Abb 3 Austins Heim Lickey Grange Pu
Sein erstes eigenes Automobil, das auf den bei Wolseley gemachten Erfahrungen basierte, baute er aber erst im Jahre 1895. Es war ein sog. Tri-Car, das von einem Motor mit hängendem Zylinder angetrieben, mehr einem motorisierten Fahrrad als einem Auto glich, und das er in seinem Heim in Lickey Grange gebaut hatte.

 Abb 4 Das erste Auto von Austin Pu
Abb 4 Das erste Auto von Austin Pu
Abb 5 Motor im ersten Austin Pu
Abb 5 Motor im ersten Austin Pu
 


Abb 6 Brueder Austin auf Probefahrt Pu

Abb 6 Brueder Austin auf Probefahrt Pu
Abb 7 Erster Seven von 1909 Pu
Abb 7 Erster Seven von 1909 Pu
Bis 1905 blieb Austin als leitender Mitarbeiter der Firma Wolseley treu, die damals schon Automobile baute und mit beachtlichem Erfolg verkaufte. Austin erwarb damals Areal und Gebäude einer ehemaligen Druckerei in Longbridge, fertigte dort zunächst Fahrräder, später Automobile, von denen er im Dezember Konstruktionszeichnungen anlässlich der London - Motor – Show präsentierte.

Abb 8 Goldhochzeit der Austins 1938 Pu

Abb 8 Goldhochzeit der Austins 1938 Pu
Die Vorstellung des ersten vollendeten Produktes, eines 25/30 HP – Autos in herkömmlicher Bauweise und erstklassiger Fertigungsqualität gelang schon im April 1906. Das Fahrzeug, von einem 5,3 Liter-Motor angetrieben, blieb zwei Jahre auf dem Markt, während Austin in der gleichen Zeit weitere hochkarätige Autos baute und sogar mit einem Rennwagen, der, von einem Sechszylinder mit 100 PS Leistung angetrieben, im Jahre 19o8 am British Grand Prix teilnahm. Bis zum Jahre 1952, als die British – Motor – Corporation etabliert wurde, baute man bei Austin erfolgreich Fahrzeuge in Eigenregie, auch wenn Sir Herbert Austin bereits 1941 verstorben war.

Der Auslöser, der bei Austin ein Umdenken weg vom Bau relativ großer, hin zu dem kleinerer, dennoch vollwertiger Automobile für alle Familien in Gang setzte, ist in einem Gesetz zu sehen, das ab 1. Januar 1921 galt. Abb 9 Produktionshalle 1913

Abb 9 Produktionshalle 1913
Diese Vorschrift erhöhte die jährlich zu zahlende Steuer für den bereits mit verkleinertem Motorvolumen ausgestatteten Austin 20 von 6 auf 23 Pfund. Da die Steuer sich am Hubraum des Motors orientierte, dachte Herbert Austin über einen Ersatz nach, der lediglich 8 Pfund an Steuern erforderte. Jowett und Rover hatten zu dieser Zeit bereits solch kleine Autos im Programm, die in ihrer Konzeption allerdings nicht den Vorstellungen Austins von einem kleinen und zuverlässigen Wagen entsprachen. Abb 10 Austin 20 von Oxford MCW
Abb 10 Austin 20 von Oxford MCW
Zusätzlich suchte er nach einem Mitarbeiter, der ihn bei Konzeptfindung und Konstruktion unterstützen sollte. Er fand in dem damals erst 18 Jahre alten Stanley Edge schlussendlich einen kongenialen Partner, der den Patron erheblich entlastete. Edge bezog ein Büro in Lickey Grange, war somit frei vom Getriebe der Fabrik in Longbridge und konnte dort ungestört zeichnen, konstruieren und die Produkte der Konkurrenz begutachten.

 Abb 11 St Edge auf seiner Connaught Pu
Abb 11 St Edge auf seiner Connaught Pu
 Abb 12 St Edge 1977 Pu
Abb 12 St Edge 1977 Pu
Abb 13 Erste Entwuerfe Wy
Abb 13 Erste Entwuerfe Wy
 


Abb 14 Seitenansicht des ersten Seven Pu

Abb 14 Seitenansicht des ersten Seven Pu
In Longbridge hatte man schon 1909 einen „Seven“ gebaut, jedoch nicht in Serienfertigung übernommen, da man sich eher von größeren Fahrzeugen höheren Gewinn versprach. Nun aber war durch den Gesetzgeber ein Faktum geschaffen, das zur Umorientierung zwang. Die Beobachtung des Marktes führte schließlich zu einem Produkt der französischen Firma Peugeot und der „Quadrilette“, an deren Vorgänger „Bébé“, der berühmte Ettore Bugatti entscheidenden Anteil hatte.

Abb 15 Peugeot Bebe Enz

Abb 15 Peugeot Bebe Enz
Abb 16 Peugeot Quadrilette Enz
Abb 16 Peugeot Quadrilette Enz
Diese Wahl erfolgte, weil der französische Kleinwagen, der schon ab 1920 an Kunden geliefert werden konnte, Platz für 2 Personen und als Antrieb einen 4-Zylinder-Motor mit stehenden Zylindern bot. Dazu leistete der Motor zu diesem Zeitpunkt 9,5 PS aus 667 ccm Hubraum. Damit war die per Gesetz festgelegte Leistung von 6 PS für ein „Cycle-Car“ überschritten, und der Weg war frei für die Planung und Konstruktion eines Kleinwagens zu geringem Preis, verbunden mit hoher Alltagstauglichkeit. Wyatt überliefert eine Aussage Austins zu diesem Thema, die sinngemäß erklärt, dass die Seven – Entwicklung die Basis sei für eine Motorisierung all der Menschen, die sich Motorfahrzeuge nur leisten könnten, wenn man sie entsprechend preiswert anbieten könne.

Abb 17 Seven Mascot von 1923 Pu
Abb 17 Seven Mascot von 1923 Pu
 
Abb 18 H Austin erprobt Seven Ha
Abb 18 H Austin erprobt Seven Ha
 
 Abb 19 Seven Karikatur Pu
Abb 19 Seven Karikatur Pu


Abb 20 Zeta Austin im fruehen Seven Ha

Abb 20 Zeta Austin im fruehen Seven Ha
Solche Gedanken waren bestimmend für die Arbeiten von Austin und Edge in der Phase der Entwicklung des Seven. Deshalb sahen sie vor, ihr neues Werk müsse von einem kleinen Motor angetrieben werden und möglichst leicht sein. Weitere Vorgaben waren möglichst hohe Sicherheit und Robustheit beim Einsatz im Alltag. Abb 21 Vorserie auf Fahrt Pu
Abb 21 Vorserie auf Fahrt Pu
So entschied man sich für ein 4-Zylinder-Triebwerk mit einem Hubraum von 696 ccm bei den Vorserienmustern, später 747ccm, die 8 PS Leistung bereit stellten und in den famosen doppelten A – Rahmen implantiert wurden. Die Aufbauten, die bei den ersten Modellen ohne Trittbretter, aber mit gebogener vorderer Spritzwand daherkamen, bestanden aus einem beplankten Rahmen aus Eschenholz. 

Abb 22 Lenkrad und Armaturen Pu

Abb 22 Lenkrad und Armaturen Pu
Abb 23 1925er Seven bei Trips Fahrt RK
Abb 23 1925er Seven bei Trips Fahrt RK
Nach einigen Modellen aus einer Vorserie verließ der erste Serienwagen im Juli des Jahres 1922 die Werkshallen in Longbridge. Die kleinen, offenen Viersitzer, besser sollte man sie nach heutigem Stand als 2/2-Sitzer bezeichnen, waren recht spartanisch ausgerüstet. Unter den hinteren Sitzen befand sich ein nicht sehr großes Gefach, das Bordwerkzeug aufnehmen sollte, und seitlich konnten unter dem aufgezogenen Dach Regen- und Windschutzfenster befestigt werden. Die Briten nennen solche Zurüstteile side-curtains, wohl wissend, dass derartige Vorhänge keinen hinreichenden Schutz vor Witterungsunbill bieten können.

Abb 24 Seven ohne Trittbretter Wy
Abb 24 Seven ohne Trittbretter Wy
 
 Abb 25 Seven aus 1923 Wy
Abb 25 Seven aus 1923 Wy

 

Abb 26 Bedienelemente Pu

Abb 26 Bedienelemente Pu
Abb 27 1 Chummy von Wills Finecast
Abb 27 1 Chummy von Wills Finecast
Ansonsten boten die Sevens alles zum Betrieb Erforderliche, so dass sie sehr schnell den Beinamen „Chummy“, also Kumpel erhielten, der eine kleine Familie bei zwar mäßiger Geschwindigkeit sicher und zuverlässig zum gewünschten Ziel brachte. Am Armaturenbrett und am geschüsselten Dreispeichen – Lenkrad waren zum Betrieb absolut notwendige Instrumente und Schalter angebracht; es fehlten zunächst allerdings Trittbretter und Anlasser, doch waren die Autos in nicht weniger als sieben Farbstellungen orderbar.

Abb 28 2

Abb 28 2
Abb 29 1 Seven in 1zu24 von unbek Hersteller
Abb 29 1 Seven in 1zu24 von unbek Hersteller
Erste Nachbesserungen standen bereits ab 1924 zur Verfügung, als z.B. ein Geschwin-digkeitsanzeiger gegen Aufpreis installiert werden konnte. Weitere Änderungen bezogen sich in erster Linie auf den Motor mit zweifach gelagerter Kurbelwelle und das Schmier-system desselben; der direkt im Wind stehende Kühler mit dem Austin – Emblem auf dem oberen Quersteg war zu dieser Zeit in der Regel schwarz lackiert und das bei sämtlichen Farbstellungen.

Abb 30 Seven Familie rechts Ruby

Abb 30 Seven Familie rechts Ruby
Obwohl der Seven in den frühen 1930er Jahren noch immer guten Zuspruch bei den Käufern fand, war er doch trotz stetig verbesserter Technik und Ausstattung reif für eine durchgreifende Überarbeitung. Austin trug dieser Gegebenheit Rechnung und brachte ab 1934 Seven – Autos der „Edelstein – Serie“ heraus, den Ruby als Limousine, den Opal als offenen Zweisitzer und den Pearl als viersitzige Cabrio – Limousine. Diese Fahrzeuge waren in Technik und Raumgestaltung extrem verbessert, trugen ihre Aufbauten auf verlängertem Chassis und erhielten nicht zuletzt durch eine gewölbte Kühlermaske ein viel moderneres Erscheinungsbild. Von diesen Vorbildern sind derzeit keine Modelle auf dem Markt, von den Vorgängern allerdings einige Ausführungen als Saloons und Vans von der Firma Oxford, die z.B. bei Model Car World zu kaufen sind. Ein 1:43 Metall – Bausatz erschien in den 1980er Jahren bei Mikansue, an dem ich damals jedoch kein Interesse hatte, so dass er mir heute sehr fehlt. Meine Sammlung von Seven – Modellen umfasst solche von Matchbox und einige in den 80er und 90er Jahren aus 1:43 Bausätzen von Wills Finecast gebaute Typen. 

 Abb 31 1 Ulster in 1 zu 43
Abb 31 1 Ulster in 1 zu 43
 Abb 31 2
Abb 31 2
 Abb 31 3
Abb 31 3

Von Wills Finecast stammt auch das 1:43 Modell einer Sportausführung des Seven, des berühmten, Ulster genannten kleinen Rennwagens, der ab 1928 bei Wettbewerben nicht nur von Privatleuten sondern auch vom Werk eingesetzt wurde. Der Motor des Renners leistete 40 PS und wich natürlich wegen verbesserter Schmierung, spezieller Kurbelwelle, anderer Nockenwelle, größerer Ventile und überarbeitetem Zylinderkopf stark vom Serienmotor ab.

Abb 32 1 Verpackung von Wills

Abb 32 1 Verpackung von Wills
Abb 32 2 Bauplan Ulster
Abb 32 2 Bauplan Ulster
Den Kit gab Wills in den 1980er Jahren heraus und veredelte ihn durch die Beilage fotogeätzter Teile zum Eigenbau von Speichenfelgen. Ich konnte um 1995 einen derartigen Bausatz antiquarisch erwerben, baute ihn und erfreue mich bis heute über das gelungene Modell eines Ulster mit dem typischen Spitzheck.  Dem Ulster folgten ab Werk weitere Sportzweisitzer wie Nippy oder Speedy, von denen mir allerdings, außer einem 1:43 Nippy – Kit, keine Modellausformungen bekannt sind.

Abb 34 Ulster beim OGP
Abb 34 Ulster beim OGP
Abb 35 Seven Nippy
Abb 35 Seven Nippy
Abb 36 Fredi und sein Ruby
Abb 36 Fredi und sein Ruby


Abb 37 G England im Brooklands Seven Pu

Abb 37 G England im Brooklands Seven Pu
Abb 38 Seven Reklame 1923 Wy
Abb 38 Seven Reklame 1923 Wy
Sporteinsätze mit dem Seven unternahm jedoch nicht nur das Unternehmen, sondern auch zahllose Privatiers beteiligten sich in der Mehrzahl mit selbst getunten Sevens an Wettbewerben. In diesem Zusammenhang soll zunächst und vor allen Dingen Cecil Gordon England genannt werden, der als Erster ab 1928 das sportliche Potenzial des Seven erkannte und zahlreiche Rennsiege in England und auf dem Kontinent einfuhr.

Abb 39 1 Einband des Purves

Abb 39 1 Einband des Purves
Abb 39 2 Wyatt Einband
Abb 39 2 Wyatt Einband
Es scheint illusorisch, auf die eine oder andere Modellpräsentation dieser formidablen kleinen Rennwagen zu warten. Realistischer ist es da, weil vermutlich leichter möglich, sich auf dem aktuellen oder antiquarischen Büchermarkt mit entsprechender Fachliteratur zu versorgen. Empfehlenswert sind z.B. das „Source Book“ von B.Purves, „The Austin Seven – the motor for the million“ von R.J.Wyatt oder „Austin Seven“ von Chris Harvey. Viele der in diesen Werken veröffentlichten Fotos oder Zeichnungen fanden Eingang in diesen Artikel.


Abb 40 Special bei 1 Trips

Abb 40 Special bei 1 Trips
Die kurz nach Markteinführung des Seven begonnenen Aktivitäten im Bereich des Motorsports beschränkten sich nicht alleine auf die des Werks und von Cecil Gordon England. Abb 41 Special von Konrad Mueller
Abb 41 Special von Konrad Mueller
Alsbald fertigten Abbot, Avon und weitere Firmen ebenfalls Fahrzeuge, die in erster Linie für den sportlichen Wettkampf konzipiert waren. Dieser Trend setzte sich auch nach 1939 und etwa 290.000 verkauften Seven, sowie nach dem Ende des zweiten Weltkrieges unverändert fort.

Abb 42 Special Angebot um 1960

Abb 42 Special Angebot um 1960
Abb 43 Badge des 750 MC
Abb 43 Badge des 750 MC
Infolge von Aktivitäten einschlägiger Motorsport- Ver-einigungen, wie z.B. des „750 – Motor – Clubs“ entstanden immer neue Formen in Technik und Aufbau, die dem jeweiligen Stand der Motor- und Fahrwerks – Technik entsprachen.

 

Abb 44 Mamblin Cadet in Scotsland

Abb 44 Mamblin Cadet in Scotsland
Peter Cahill, inzwischen leider verstorbener Motor – Journalist, sandte mir in kopierter Form eine Übersicht über die in den 1960er Jahren erhält-lichen Spezialkarosserien zu, als ich einen „home – made – special“ in er-bärmlichem Zustand erwarb. Bis heute ist der Wagen noch nicht in das ihm zustehende Umfeld zurückgekehrt.

 

Abb 45 Lotus Mk 6 bei der Trips WV
Abb 45 Lotus Mk 6 bei der Trips WV
 
 Abb 46 Lotus Mk 6 Mo
Abb 46 Lotus Mk 6 Mo
Abb 47 Seven von Mulliner Pu
Abb 47 Seven von Mulliner Pu
 

Anders verfuhr der berühmte Colin Chapman, denn er begründete mit dem extremen Umbau eines Austin 7 die Firma Lotus, deren erste Konstruktion, der eben erwähnte Mark 1 bis hin zum Mark 6 die Grundlage für den heute begehrten Lotus 7 bildeten. Vom Lotus Mk.1, der ja ursprüngliche Austin – Seven – Technik beinhaltete, gab es noch 1988 einen Metall – Bausatz im Maßstab 1:43 von Modsport.

Abb 48 Seven von Abbott Pu

Abb 48 Seven von Abbott Pu
Andere Wege beschritten Firmen wie Arrow, Merlyn, Mulliner oder Swallow, die einzig rollende Chassis bei Austin orderten und diese dann mit Sonderkarosserien versahen. Das geschah in einer Form, wie es bei großen Fahrzeugen seit Jahren gängige Praxis war. Eine herausragende Stellung nahm in dieser Hinsicht die Swallow Sidecar and Coachbuilding Company mit Firnensitz in Blackpool ein. Abb 49 Swallow Fertigung Sch
Abb 49 Swallow Fertigung Sch
Das 1922 von William Lyons gegründete Unter-nehmen stellte zunächst Seitenwagen für Motorräder her. Derlei Ausrüstungsgegenstände erhöhten die Nutzungs-möglichkeiten der Motorräder enorm und ließen sich entsprechend gut verkaufen, so dass alsbald auch Aufbauten für Automobile diverser Hersteller und ab 1927/28 Spetialkarosserien auf der Basis des immer beliebter werdenden Austin Seven entstanden.

Abb 50 1 John vor 1929er Swallow

Abb 50 1 John vor 1929er Swallow
Abb 50 2 Swallow von John
Abb 50 2 Swallow von John
Die Linienführung der Swallows war eleganter als die der Seven, und die Ausstattung prägte ein Hauch von Luxus. John´s zweisitziger Roadster ist in gleicher Weise wie die Limousine gestaltet, wirkt aber aus der Heckansicht doch einigermaßen eigenartig.

Abb 50 3 Swallow Motorraum

Abb 50 3 Swallow Motorraum

Selbst eine separate Be- und Entlüftung des Innenraumes war serienmäßig installiert. John Gallon, stolzer Besitzer einiger Swallows, erklärte mir mit verschmitztem Lächeln, da er wußte, dass ich Raucher bin, die Entlüftungsklappe im Dach sei in erster Linie zum Abführen des Rauches von Zigarren und Pfeifen vorgesehen gewesen. 

 

Abb 51 1 Swallow in 1zu43

Abb 51 1 Swallow in 1zu43
Abb 51 2
Abb 51 2
Abb 51 3
Abb 51 3
Übrigens nimmt John traditionell an den Veranstaltungen der Jaguar Association und des französichen Jaguar – Clubs teil. Die „Swallow Sidecar Company“, kurz „SS“ wurde nämlich in den späten 1930er Jahren umbenannt, weil eine Verwechslung mit dem deutschen SS-Kürzel befürchtet wurde. So nannte William Lyons seine Firma fortan Jaguar – Cars Limited nach einer bereits zuvor von ihm eingeführten Produktionsreihe.

Abb 52 Swallow Roadster von John und Violet

Abb 52 Swallow Roadster von John und Violet
Heute, etwa 90 Jahre nach ihrer Entstehung, sind die Swallows gesuchte Oldtimer und das nicht nur, weil während der Produktionszeit von 1928 bis 1932 nur wenige hundert Autos gefertigt wurden und in entsprechend geringer Zahl überkommen sind. Sie sind, wie die übrigen Seven, von denen insgesamt etwa 300000 Exemplare entstanden, als Oldtimer robust, leicht zu pflegen und bereiten dem Fahrer bei Ausfahrten jeglicher Art großes Vergnügen.

 

Verwendete Literatur:
Purves, Br. : The Austin Seven Source Book. Sparkford, 1989, 543 Seiten.
Kennzeichnung für die Herkunft von Abbildungen: (Pu)
Harvey,Chr.: Austin Seven. Sparkford, 1985, 222 Seiten. (Ha)
Wyatt,R.J. : The Austin Seven – the motor for the million. 2. Auflage, Newton
Abbot, 1976, 216 Seiten. (Wy)
Wood, J. : The Austin Seven. Princes Risborough, 1999, 32 Seiten. (Wo)
Stephens, P.J.:Building and Racing My „750“. 3.Auflage, Strand, 1957, 111
Seiten. (St)
Clarke, R.M.: Austin Seven 1922 – 1982. Cobham, 1982, 100 Seiten. (Cl)
Schrader, H.: Britische Sportwagen. Band 1, München, 1983, Seiten 78-81.
(Schr 1)
Schrader, H.: Britische Sportwagen. Band 2, München, 1984, Seiten 22-25. (Sch)
Morland, A.: Lotus Seven. Königswinter, 1995, 130 Seiten. (Mo)
Enzyklopädie des Automobils. Augsburg, 1994, Seiten 43-47. (Enz)

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